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【AD新闻】不追随摩尔定律,老晶圆厂们该如何寻求新生?

2018-3-23 14:49:22  1621 新闻 摩尔定律 晶圆厂
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如果不追随摩尔定律朝更先进制程节点迈进,一个老晶圆厂能如何寻求新生?

在美国有一个位于明尼苏达州布卢明顿(Bloomington, Minnesota)的8吋晶圆厂,是在1986年由计算机业者Control Data所建立,在1991年被cypress收购,并于2008年开始以Cypress之名首度对外营业;一年前,该晶圆厂以3,000万美元出售给一家私募股权业者,成为一家独立晶圆代工厂。
这家现在名叫SkyWater的晶圆代工厂,座落于布卢明顿美国购物中心(Mall of America)附近的办公园区,目前每季产能约4万5,000片晶圆;与晶圆代工大厂GlobalFoundries的12吋晶圆厂Fab 8每月8万片晶圆产能相比较,是非常小的数字。SkyWater目前的生产线以90奈米为主,最小节点可支持65奈米制程,近期并没有建置更精细制程节点的计划。
因为是私有公司,SkyWater不透露其财务状况;该公司总裁Thomas Sonderman仅表示,其晶圆代工业务营收大约是一年数亿美元营收。虽然与晶圆代工龙头台积电(TSMC)相比较大约低了两个等级,但该公司的复合平均年成长率(CAGR)号称达30%,超越产业界8吋晶圆厂平1~2%的平均值,也高于12吋晶圆厂8%的平均值。
Cypress还是SkyWater最大的客户,委托该厂生产汽车与物联网(IoT)芯片;此外其最新成长动力则来自于客制化生产。SkyWater表示,他们能支持芯片设计业者采用非标准化元素、特殊结构或是大尺寸接合式(stitched)芯片;全球大多数先进晶圆代工业者通常是尽量避免提供客制化服务,该公司则是反其道而行。
虽然也有像是麻省理工学院林肯实验室(MIT Lincoln Labs)等研发中心,能为研究项目提供客制化制程,但并不能支持量产;而SkyWater的目标则是除了为客户提供诸如超导体、光子、医疗电子、抗辐射组件等特殊技术,也能满足可能仅有1万片数量的生产需求。该公司表示,较大规模的晶圆厂会缺乏能以这些产品获利的灵活性。
一家以生产90奈米制程为主的8吋晶圆厂(来源:SkyWater)
SkyWater的核心技术之一是打造硅超导体的能力,是该公司晶圆厂内部研发成果;加拿大量子计算机业者D-Wave在2015年宣布将其量子运算产品转至该晶圆厂生产(当时该厂仍属于Cypress),良率在第一轮生产时有所提升。
Sonderman并未提及特定客户名称,但表示该晶圆厂已经生产了超过1万片晶圆的DNA定序(DNA sequencing)芯片;该类组件通常应用于微流体装置,能根据芯片内储存的DNA标本来侦测电气变化。其他该厂未来可能生产的组件,包括监测糖尿病或者药物投放的芯片。
此外SkyWater还建立了非挥发性内存sonos的专利技术,并授权给联电(UMC);该厂也能打造军用与商用红外线影像传感器,支持自动驾驶、抬头显示器等应用。该公司表示,目前美国政府的合约占据其15%营收,成长性看好;Sonderman认为,虽然竞争对手GlobalFoundries也看好相同业务,但因为SkyWater的技术实力以及无外资的背景,会更具优势。

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