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时代周刊:为什么比特币是自由的源泉?
2019-1-1 23:23:36  781 区块链 比特币
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时代周刊:为什么比特币是自由的源泉?

在边境城市库库塔,委内瑞拉难民不断涌入哥伦比亚,寻找食物来养家糊口。多年来,这个国家的通货膨胀率已经达到1000000%,玻利瓦尔成为一堆废纸。自2014年以来,超过300万委内瑞拉人开始逃离这个国家,每天都有5500个人消失。据联合国统计,委内瑞拉难民的外流已经达到叙利亚当时的规模,目前是世界上最严重的难民危机之一。委内瑞拉人的离开,除了绝望和脆弱之外,几乎什么都没有带走。

他们生活在独裁统治之下,无力改革那些摧毁国家经济的政策。他们无法享受自由公正的选举过程,更不能以变革为目的来进行竞选以追究统治者的责任,因为他们很可能遭到报复。他们只能排几小时的队领取定量的生活用品和药物,眼睁睁地看着自己一生的积蓄彻底化为泡影,他们似乎毫无选择的余地。


比特币是他们的救命稻草

但创新总是一触即发。如今,委内瑞拉人已经开始用比特币来对抗恶性通胀以及严格的经济管控了。中本聪的这个发明所包含的真实且自由的潜力只会让加密货币和区块链领域的投机、欺诈以及贪婪风气黯然失色。对于那些生活在极权统治下的民众来说,比特币是一种极具价值的金融工具,是一种抗审查的交换媒介。

以汇款为例。在摧毁本国经济之后,委内瑞拉政权开始严格限制国外资金流入。新法律迫使委内瑞拉民众通过当地银行进行对外交易,要求他们说明资金的用途和来源等信息。Open Money Initiative的加密货币研究员Alejandro Machado表示,一笔从美国发往委内瑞拉的电汇交易所需费用可能高达56%,而且需要好几周的时间。迫于政府的压力,委内瑞拉银行甚至不允许客户通过国外的IP地址登录他们的在线账户。

为了避免这些状况,有些委内瑞拉人已经开始接收来自国外的比特币。只要给身处国外的亲人发一条短信,他们就能在几分钟之后发出比特币,而且手续费还很低。在这个过程中,政府的审查并不管用,因为比特币交易不需要通过银行或任何第三方网络,而是直接以点对点的形式发到手机钱包中。

在收到比特币之后,你就可以通过当地交易所把它换成法币,或者把它存在一个U盘里(甚至只需要记住一串助记词),这样就能彻底远离那些不必要的控制。

另一个可行的选择就是让你的家人把钱汇到哥伦比亚的银行,然后你跨越边境去取钱,带着现金回到委内瑞拉——但这种方法耗时更长,成本更高,也更加危险。

委内瑞拉并不是唯一一个把比特币当做救命稻草的地方。在津巴布韦,Robert Mugabe(津巴布韦前总统)增发了大量的现金,导致民众的存款化为乌有,但他的继任者不可能增发比特币;在俄罗斯,Vladimir Putin可以锁定一个非政府组织,并且冻结其银行账户,但他无法冻结比特币钱包;在难民营,你可能无法找到一家银行,但只要有网络,你就可以收到比特币,你不需要获得任何人的批准,也不用证明自己的身份。


技术的黑暗面与极权统治

当然,我们还需要认识到新兴技术的黑暗面。YUVal Noah Harari(《人类简史》作者)以及Elon Musk等知名人士都曾发出警告,人工智能和大数据可能成为助长暴君和独裁主义者的工具。委内瑞拉、伊朗以及沙特阿拉伯等国政权甚至在尝试改变比特币点对点的概念,使其变得更加中心化——创造由国家控制的加密货币,例如石油币(Petro)。这样他们就能更有效地审查交易,监视用户账号,并且规避制裁。

但去中心化的技术也可以发动反击。除了比特币之外,我们还有加密通讯app以及浏览器Signal和Tor,致力于隐私保护的加密货币Zcash和门罗币(Monero),网状联网设备goTenna以及抗审查存储系统IPFS。通过搭建并且投资这类工具,我们才能确保我们的城市、社交网络以及金融体系不会沦为监控和控制的工具。

现金依然是享有自由言论的最佳方式之一。纸币或者金属类货币实际上是匿名的,不会受到政府监控。但在委内瑞拉这样的地方,就连一些小额交易都需要让成堆的纸币上称,在这里,现金的功能已经基本丧失,而且很容易失窃或者被没收。

从中国到瑞典,政府和企业都在把我们推向一个无现金社会。在此期间,我们必须探索并研究数字货币,为子孙后代保留这些点对点的现金。当你用Venmo这类软件转账的时候,就算收款方就站在你面前,你也不得不用到三个或者四个金融中介。每个中介都可以审查、监控交易,并且从中获利。而且,生活在专制政权下的数十亿人不可能指望未来大多数支付软件能像Venmo一样仁慈。就像Nassim Nicholas Taleb(《黑天鹅》作者)写的那样,比特币是“一份防止我们进入范奥威尔式未来的保单”(即防止独裁统治的保障)。

当然,比特币依然是一种新兴技术,并未在应用、速度或隐私方面展现优势。但工程师们正在尝试为比特币集齐这些特点,他们正在研发更好用的app、升级基础协议、创建闪电网络等二层技术,大大提升比特币网络每秒的交易处理规模。手机的发展史也是如此,一开始贵的离谱,更毫无用处,只是精英阶层的炫富工具。比特币将持续演进,未来会更好用,实现全面普及。

曾用过比特币的人不到世界人口的1%——不超过4000万人。但,据世界人权基金会的调查,世界上有超过50%的人口处于独裁统治之下。如果我们能够投入更多的时间和资源研发更好用的钱包、更多交易所以及更通俗易懂的比特币科普素材,那么我们就能给40亿人的生活带来重大的改变,这40亿人不信任当权者,或者无法享受银行服务。对于他们来说,比特币可能是唯一出路。


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